En ce moment

Titre

Artiste


MUSIQUE, ÉCONOMIE ET AU-DELÀ

Écrit par sur 10 mai 2022

Tout l’intérêt de la musique numérique est le pâturage sans risque »

Cory Doctorow, journaliste canadien et co-rédacteur en chef du blog décalé Boing Boing, est un militant en faveur de la libéralisation des lois sur le droit d’auteur et un partisan de l’organisation à but non lucratif Creative Commons vouée à élargir la gamme d’œuvres créatives disponibles pour les autres. construire légalement et partager. Doctorow et d’autres continuent d’écrire abondamment sur les changements apocalyptiques auxquels sont confrontés la propriété intellectuelle en général et l’industrie de la musique en particulier.

Dans cet article, nous allons explorer le cataclysme auquel est confrontée l’industrie américaine à travers le portail exemple de l’industrie musicale, une industrie simple en comparaison de celles de l’automobile ou de l’énergie. Cependant, dans la simplicité de cet exemple, nous pouvons découvrir quelques leçons qui s’appliquent à toutes les industries.

Dans son article Web, « La marche inévitable de la musique enregistrée vers le libre », Michael Arrington nous dit que les ventes de CD de musique continuent de chuter de façon alarmante. « Des artistes comme Prince et Nine Inch Nails bafouent leurs labels et donnent de la musique ou disent à leurs fans de la voler… Radiohead, qui n’est plus contrôlé par leur label, Capitol Records, a mis en vente son nouvel album numérique sur Internet pour quel que soit le prix que les gens veulent payer pour cela. » Comme beaucoup d’autres l’ont répété ces dernières années, Arrington nous rappelle qu’à moins que des obstacles juridiques, techniques ou artificiels efficaces à la production ne puissent être créés, « la simple théorie économique dicte que le prix de la musique [doit] tomber à zéro à mesure que davantage de “concurrents ‘ (dans ce cas, les auditeurs qui copient) entrent sur le marché. »

À moins que les gouvernements souverains qui souscrivent à la Convention universelle sur le droit d’auteur ne prennent des mesures drastiques, telles que la taxe obligatoire sur la musique proposée pour soutenir l’industrie, il n’existe pratiquement aucun obstacle économique ou juridique pour empêcher le prix de la musique enregistrée de tomber vers zéro. En réponse, les artistes et les labels vont probablement se concentrer à nouveau sur d’autres sources de revenus qui peuvent et seront exploitées. Plus précisément, il s’agit de musique live, de marchandises et de copies physiques en édition limitée de leur musique.

Selon l’auteur Stephen J. Dubner, « La chose la plus intelligente à propos des Rolling Stones sous la direction de Jagger est l’approche professionnelle et professionnelle du groupe en matière de tournées. L’économie de la musique pop comprend deux principales sources de revenus : les ventes de disques et les bénéfices des tournées. Les ventes de disques sont a) imprévisibles ; et b) divisé entre plusieurs partis. Si vous apprenez à faire une tournée efficace, les bénéfices – y compris non seulement les ventes de billets, mais aussi le parrainage d’entreprise, les ventes de t-shirts, etc. – peuvent être stupéfiants. Vous pouvez essentiellement contrôler combien vous gagnez en ajoutant plus de dates, alors qu’il est difficile de contrôler le nombre de disques que vous vendez. » (« Mick Jagger, Profit Maximizer », Freakonomics Blog, 26 juillet 2007).

Afin de comprendre les problèmes posés par les médias numériques dans l’industrie de la musique, nous nous tournons vers les données les plus utilisées par l’industrie. Ces données proviennent de Neilsen SoundScan qui exploite un système de collecte d’informations et de suivi des ventes. Plus pertinent pour le sujet de cette chronique, SoundScan fournit la méthode officielle de suivi des ventes de produits de musique et de vidéoclips aux États-Unis et au Canada. La société collecte des données sur une base hebdomadaire et les met chaque mercredi à la disposition des abonnés de toutes les facettes de l’industrie musicale. Il s’agit notamment de dirigeants de maisons de disques, de maisons d’édition, de détaillants de musique, de promoteurs indépendants, de producteurs et de distributeurs de films de divertissement et de sociétés de gestion d’artistes. Parce que SoundScan fournit les données de ventes utilisées par Billboard, le principal magazine spécialisé,

Quo vadis ? Selon Neilsen Soundscan, « Dans un monde médiatique fragmenté où la technologie remodèle les habitudes de consommation, la musique continue d’être la bande-son de notre quotidien. Selon Music 360 2014, la troisième étude approfondie annuelle de Nielsen sur les goûts, les habitudes et les préférences des auditeurs de musique américains, 93 % de la population du pays écoute de la musique et passe plus de 25 heures par semaine à écouter ses morceaux préférés. »

Pour la plupart des Américains, la musique est la principale forme de divertissement. Dans une enquête de 2014, 75 % des personnes interrogées ont déclaré avoir activement choisi d’écouter de la musique plutôt que d’autres médias de divertissement. La musique fait partie de nos vies à tous les moments de la journée. Un quart de l’écoute de musique a lieu en conduisant ou en roulant dans des véhicules. Un autre 15% de notre temps de musique hebdomadaire se déroule au travail ou lors de tâches ménagères.

Il n’est pas surprenant au cours des cinq dernières années que les ventes de CD aient diminué tandis que l’écoute et les ventes en téléchargement ont augmenté. Bob Runett de Poynter Online commente : « Commencez à agiter les briquets et à vous balancer d’un côté à l’autre – l’histoire d’amour entre les fans de musique et leurs téléphones portables devient de plus en plus intense. Les téléphones dotés de capacités musicales représenteront 54 % des ventes mondiales de combinés dans cinq ans, selon un cabinet de conseil Strategy Analytics Inc. Le rapport suggère que nous continuons à surveiller la croissance des platines musicales cellulaires (CMD), des appareils qui offrent une excellente qualité sonore. et concentrez-vous sur la musique plus que sur les images. » (« Quelques notes sur la musique et la convergence », 25 novembre 2014)

Stephen J. Dubner a assez bien résumé le gâchis il y a près d’une décennie. « Il me semble ironique qu’une nouvelle technologie (musique numérique) ait accidentellement forcé les maisons de disques à abandonner le statu quo (sortir des albums) et à revenir dans le passé (vendre des singles). Je pense parfois que la plus grande erreur que l’industrie du disque ait jamais commise a été d’abandonner le single pop en premier lieu. Les clients étaient obligés d’acheter des albums pour obtenir la ou les deux chansons qu’ils aimaient; combien d’albums pouvez-vous dire que vous aimez vraiment, ou aimez même 50% des chansons – 10 ? 20 ? Mais maintenant, les gens ont parlé : ils veulent une chanson à la fois, numériquement s’il vous plaît, peut-être même gratuite. » (« Quel avenir pour l’industrie musicale ? A Freakonomics Quorum », 20 septembre 2007).

Comme beaucoup d’entre nous, j’ai (Dr Sase) également travaillé en tant que musicien/producteur/ingénieur/propriétaire d’un label indépendant qui publie de l’ésotérisme depuis les années 1960. Tout en vivant occasionnellement de ma musique, j’ai également développé mes talents d’économiste, obtenant un doctorat dans ce domaine. Par conséquent, je commente à partir de cette double perspective d’économiste/musicien.

L’après-futur, comme l’appellent de nombreux experts de la musique, ne diffère pas vraiment beaucoup du passé. Comment et pourquoi les gens obtiennent leur musique continuent de refléter au moins trois facteurs de décision connexes. Nous pouvons résumer les trois plus pertinents comme 1) Contenu, 2) Durabilité et 3) Temps-Coût. Expliquons plus loin.

1) Contenu

Quand j’ai commencé à enregistrer de la musique au début des années 1960, le marché était rempli de « merveilles à succès ». » C’était l’âge de la radio AM (modulation d’amplitude), DJ. C’était aussi l’âge du record de 45 tours avec le hit sur la face A et généralement une coupe de remplissage sur la face B. Il n’était pas rare qu’un possesseur d’un 2-track reel-to-reel « télécharge » le hit désiré de sa radio préférée. Il y avait peu de groupes qui offraient des LP entiers de 12 pouces avec pour la plupart de grandes chansons. Le premier album de ce genre que j’ai acheté était Meet the Beatles de ces quatre gars de Liverpool.

À la fin des années 1960, l’industrie s’est davantage tournée vers les collections « Greatest Hit » de groupes qui avaient auparavant produit une série de succès AM et vers des albums « concept ». Pendant cet âge d’or des ventes de LP, les Beatles, les Stones, les Grateful Dead, Yes, King Crimson et de nombreux autres groupes ont sorti des albums remplis de contenu solide. Conclusion : les consommateurs n’hésitent pas à payer pour un produit s’ils estiment qu’ils en retirent de la valeur.

2) Durabilité

Pourquoi quelqu’un achèterait-il un LP de 12 pouces alors qu’il pourrait emprunter une copie et enregistrer les chansons sur une bobine à bobine ou, plus tard, sur une cassette compacte ? Les réponses à cette époque étaient simples. Tout d’abord, c’était « cool » d’avoir une super collection d’albums, surtout un qu’un membre du sexe opposé pouvait feuilleter dans sa chambre de dortoir. Disons simplement que la collection d’albums d’une personne pourrait informer une autre partie sur ses goûts, sa sous-culture et sa personnalité possibles. Par conséquent, une collection attrayante a fourni un certain degré de monnaie sociale. Cela pourrait-il expliquer la résurgence du
vinyle ces dernières années ?

La deuxième partie de l’équation se présentait sous la forme de la durabilité réelle du produit. Comme les téléchargements actuels, les bandes auto-enregistrées et les cassettes ont généralement souffert d’une certaine perte de fidélité lors de la transition. Plus important encore, l’intégrité et la permanence des médias laissaient également à désirer. Il y a trente ou quarante ans, le ruban s’effritait, se cassait et s’emmêlait autour du capston. À moins que l’on ne sauvegarde sa collection sur une bande de deuxième génération, bon nombre de ses morceaux préférés pourraient être perdus.

Aujourd’hui, les disques durs des ordinateurs tombent en panne. Sans les frais d’un disque dur supplémentaire et le temps nécessaire pour effectuer le transfert, les mêmes problèmes de durabilité s’ensuivent. Et les CD ? Comme le savent la plupart d’entre nous qui utilisons des CD-R à des fins multiples, la technologie qui brûle instantanément une image laisse un produit qui reste plus délicat et sujet à des dommages par rapport à un CD fabriqué dans le commerce, estampé à partir d’un maître en métal. Les nuages ​​Internet offriront-ils le même niveau de confort aux producteurs de musique et aux auditeurs ? Nous devrons simplement attendre et voir.

3) Temps-Coût

Ce troisième élément reflète essentiellement le vieil argument économique « la bande tourne/le temps c’est de l’argent » et peut expliquer pourquoi les jeunes auditeurs de musique préfèrent télécharger des chansons légalement ou illégalement. Il fait écho à la même économie qui a conduit les auditeurs dans les années 1960 à enregistrer leurs tubes préférés en dehors de la radio. La substance de l’argument a à voir avec la façon dont un individu valorise son temps. Si les mélomanes travaillent pour un faible salaire horaire (ou souvent sans aucun revenu), ils évalueront le temps passé à télécharger, sauvegarder et transférer des coupes en fonction de ce qu’ils pourraient gagner pendant la même période.

Considérons l’exemple suivant. En supposant que douze téléchargements ou un CD comparable coûtent 12,00 $, une baby-sitter gagnant 6 $ de l’heure pourrait se permettre de passer jusqu’à deux heures à extraire de la musique pour obtenir la même valeur. Cependant, une personne ayant un métier spécialisé ou un diplôme collégial peut gagner 24,00 $ ou plus de l’heure. Passer plus d’une demi-heure à déchirer dépasserait la valeur dérivée. Le contre-argument du coût en temps du déplacement vers un magasin de musique physique est compensé par la capacité d’une personne à se connecter à Amazon ou ailleurs en moins d’une minute et éventuellement à bénéficier de la livraison gratuite. Le marché changera toujours à mesure que la démographie du marché primaire vieillira. Cela s’est produit avec les baby-boomers des années 1960 et 1970 et cela arrivera avec les générations X, Y et Z au cours du siècle actuel.

L’essentiel de tout ce débat repose sur le fait qu’un consommateur choisira le mode de livrable qui optimise son ensemble de valeurs. Cet ensemble comprend la qualité et la quantité de contenu, la durabilité et la rentabilité. Ce sont là les leçons que les créateurs de musique et les diffuseurs de musique doivent comprendre pour survivre. Plus les choses changent, plus elles restent les mêmes.

“Quand je conduis ma voiture, Et que cet homme passe à la radio, Il me raconte de plus en plus, A propos d’informations inutiles, Censé enflammer mon imagination, Je n’arrive pas à comprendre non, oh non, non, non. » -Michael Philip Jagger, économiste britannique, London School of Economics

En conclusion, nous reconnaissons que certaines valeurs motivent autant les consommateurs que les entreprises. Ces valeurs incluent le contenu, la durabilité et le coût en temps. Peu importe que le bien ou le service considéré existe sous forme de propriété réelle, personnelle ou intellectuelle. Le principe reste le même pour faire de la musique, construire des automobiles, enseigner l’économie et fournir des services juridiques.

L’économiste britannique Adam Smith a résumé ce phénomène il y a 229 ans dans son concept d’une main invisible à l’œuvre sur le marché. En effet, les marchés fonctionnent parce que tous les participants au marché cherchent à optimiser leurs propres intérêts. Tant que les deux parties impliquées dans une transaction perçoivent qu’elles sortiront mieux après avoir consommé la transaction, elles participeront. Si l’une (ou les deux parties) ne partage pas cette perception, ni la musique, ni l’automobile, ni l’éducation, ni les services juridiques ne changeront de mains. En effet, le marché ne parvient pas à produire un résultat satisfaisant.


Les opinions du lecteur

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *