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Erykah Badu «super mutable»

Écrit par sur 7 août 2022

Quand Erykah Badu a dit à Zach Witness, un producteur méconnu d’East Dallas, qu’elle aimerait peut-être venir dans son home studio et travailler sur de la musique, il n’a pas osé la croire. Badu, qui a quarante-cinq ans, a vécu à Dallas toute sa vie. Mais elle passe une partie considérable de chaque année sur la route, comme c’est son habitude depuis 1997, date à laquelle elle a sorti son premier album, “Baduizm”, qui s’est vendu à des millions d’exemplaires, lui a valu une paire de Grammys et en a fait l’un des les chanteurs de soul les plus célèbres de l’ère moderne. Le mot que les gens utilisaient à l’époque était “néo-soul”, mais aujourd’hui, il semble approprié d’omettre le “néo” – non pas parce que sa musique est devenue plus démodée, mais parce qu’elle est devenue plus difficile à catégoriser, et peut-être même plus facile à apprécier. .

Witness a vingt-trois ans et il était fan de Badu depuis l’âge de cinq ans, lorsqu’il a vu son apparition surréaliste dans “All That”, une émission humoristique sur la chaîne pour enfants Nickelodeon. “Cette femme est venue avec de l’encens, un bandeau et du thé”, se souvient-il. Elle était incroyablement élégante, entonnant des paroles qui ressemblaient à un lointain cousin rêveur du blues :

Oh, mon, mon, mon, je me sens défoncé
Mon argent est parti, je suis tout seul
Trop de choses à voir
Le monde continue de tourner
Oh, quel jour, quel jour, quel jour

Sans aucun doute, de nombreux téléspectateurs de Nickelodeon étaient confus, mais Witness a été converti, surtout lorsqu’il a découvert que le chanteur était aussi un local. Badu avait atteint sa majorité à la fin des années 1980, dans la scène hip-hop embryonnaire de Dallas ; deux décennies plus tard, alors que Witness nourrissait sa propre obsession pour le hip-hop, il essaya de se montrer à la hauteur de son exemple. (En tant que DJ adolescent appelé White Chocolate, il a diverti les foules noires et latinos à la patinoire locale.) L’année dernière, il a rendu hommage à Badu avec un remix légèrement psychédélique de l’une de ses chansons les plus appréciées, “Bag Lady, » qu’il a mis en ligne, ainsi qu’une note dans laquelle il a avoué qu’il la considérait comme « une seconde mère ».

Le remix n’était qu’un petit signe de l’attrait et de l’influence durables de Badu. Bien qu’elle s’appelle parfois Analog Girl, elle est douée pour les réseaux sociaux, et lorsqu’elle a entendu le remix de Witness, elle a répondu, sur Twitter, avec un mot d’éloge en quatre lettres : “Oooh.” Badu et Witness ont échangé des messages, et elle lui a dit qu’elle avait pensé à enregistrer une version de “Hotline Bling”, le hit viral de Drake, construit autour d’un rappel passif-agressif à une ancienne flamme : “Tu m’appelais au Mon téléphone portable.” Cet échange a à peine préparé Witness au choc de voir Badu, quelques jours plus tard, à la porte d’entrée de sa maison – la même maison où il l’avait une fois regardée à la télévision. Elle l’a emmené manger végétalien, puis ils se sont mis au travail.

La première séance a duré une vingtaine de minutes ; Badu a chanté les paroles plusieurs fois, et avant qu’elle ait fini de s’échauffer, Witness avait capturé ce qui est devenu la version finale. Avec quelques modifications lyriques, elle a rendu la chanson taquine et affectueuse, comme si elle participait à la fois à un rituel de rendez-vous amoureux et l’observait de loin. Alors que Drake gémissait que son ex “portait moins et sortait plus”, Badu semblait heureuse d’annoncer que la sienne “s’habillait et sortait plus”. Finalement, elle et Witness ont créé un diptyque musical, avec deux versions de “Hotline Bling”, à un demi-ton d’écart, séparées par un intermède parlé, prétendument le message sortant sur le téléphone portable de Badu :

Si vous appelez pour mendier de la merde, mais que c’est ce pré-appel avant la mendicité proprement dite, appuyez sur cinq.
Si vous avez déjà fait ce pré-appel, et que c’est l’appel réel pour mendier, appuyez sur six.
Si vous appelez pour demander des billets gratuits dans une ville près de chez vous et que vous savez qu’elle ne vous baise pas vraiment comme ça, appuyez sur sept.

La plaisanterie, si c’en était une, devint vite plus ambitieuse. Badu a pensé à d’autres chansons sur les téléphones : « Mr. Telephone Man », par New Edition; “Vous n’avez pas besoin d’appeler”, par Usher. Elle et Witness ont enregistré onze morceaux en à peu près autant de jours, aboutissant à une réinvention inspirée de “Hello It’s Me” des Isley Brothers, pour laquelle Badu a enrôlé un invité spécial : André Benjamin, connu sous le nom d’André 3000, d’OutKast, qui est le père de son fils aîné. (Le témoin se souvient d’avoir essayé de ne pas paraître ébloui lorsqu’il s’est présenté : “C’était littéralement André en train de baiser 3000sur mon porche, comme, ‘Quoi de neuf, mec?’ ”) Le duo ludique de Badu et Benjamin a contribué à transformer son projet de téléphone décalé en un événement musical majeur. Elle a appelé la collection “But You Caint Use My Phone”, empruntant une ligne à “Tyrone”, l’un de ses plus grands succès. Ce n’était pas tout à fait un album, mais quand il est arrivé sur iTunes, il s’est hissé au deuxième rang du palmarès des albums, derrière le “25” d’Adele. Sur les sites Web de musique, Badu était soudainement de nouveau omniprésent.

Certains fans ont été surpris par le nouveau son de Badu : un chanteur autrefois connu pour l’encens et les enveloppements de tête avait abordé – et peut-être amélioré – un tube électro-pop de Drake. La plupart étaient simplement heureux d’avoir quelque chose de frais à écouter, car Badu n’avait pas sorti d’album depuis 2010. “Je suis une artiste en tournée, pas une artiste d’enregistrement”, dit-elle, et elle reste une grande attraction dans le monde entier. Ses concerts et autres apparitions, combinés à sa présence bavarde sur les réseaux sociaux, ont contribué à consolider sa position comme l’une des chanteuses les plus vénérées du pays : une star des années 90 dont les premiers succès ont bien vieilli et dont le travail ultérieur est à la fois plus chaleureux et plus audacieux que le chansons qui l’ont rendue célèbre. Elle est également devenue une référence pour une génération de jeunes musiciens – la grande sœur cool qu’ils ont toujours voulue, ainsi qu’un sex-symbol autonome.

 

Lors d’un week-end récent, elle a eu un concert de DJ tard dans la nuit à Brooklyn, où la plupart des participants semblaient à peine plus âgés que “Baduizm” lui-même. Ils étaient tous des initiés, rien de plus évident que la jeune femme portant un foulard et des lunettes de soleil ornées de bijoux qui s’est plantée sur scène, devant les platines, et s’est assise les jambes croisées tout au long du set, agissant à la fois comme pom-pom girl et gardienne spirituelle. Lorsque la sécurité a tenté de l’enlever, Badu est intervenue en disant doucement : « Laissez-la partir, elle va bien. La femme s’inclina devant Badu en guise d’appréciation. À la fin du spectacle, Badu s’est incliné.

Au fil des ans, le personnage sur scène de Badu est venu refléter de plus près sa personnalité hors scène. “Elle est royale, mais elle est ghetto en même temps”, comme le dit un ami. Ses premières apparitions lui ont valu une réputation de hauteur d’esprit dont elle est maintenant heureuse de se débarrasser, et, parmi ceux qui la connaissent le mieux, elle est également connue pour sa connaissance de la phytothérapie et pour sa tendance à répondre aux commentaires apparemment bénins avec un punch line profondément ringard: “C’est ce qu’elle a dit!” En tant que musicienne, Badu semble parfois, de manière gratifiante, vieillir à l’envers, embrassant un esprit juvénile qui ne l’intéressait pas autant lorsqu’elle était jeune et digne. “Je suis l’OG”, dit-elle maintenant. “Marraine. Tata. Ils continuent de vieillir et de vieillir, et je reste le même.

Badu était une rappeuse avant d’être chanteuse et une danseuse avant qu’elle ne le soit, à partir du moment où elle était une enfant de quatre ans têtue et excentrique, grandissant dans un quartier ouvrier du sud de Dallas. Elle est née Erica Wright, et elle n’a pas beaucoup vu son père, qui a lutté contre la drogue et a passé du temps en prison. Elle a été élevée par sa mère, Kolleen Wright, avec sa marraine et ses deux grands-mères, quatre mères en tout. Ou cinq, dit Badu, “si vous comptez Mère Nature”. L’un de ses cousins, Robert (Free) Bradford, a décrit les femmes autour de Badu comme fermes mais pas tendues. “Elles étaient cool, comme des âmes sœurs avec une ambiance hippie”, dit-il. Badu s’est liée avec sa mère sur les disques de Chaka Khan et s’est heurtée à elle sur les vêtements: elle était incorrigiblement froissée, en couches, sans chaussettes. Badu était une fille sensible dans une ville qui pouvait être dure ; pour sa protection, sa mère l’a inscrite dans une école catholique, où Badu a appris à se considérer comme “bizarre”. Elle a trouvé une tribu de camarades bizarres à Booker T. Washington, une école d’arts du spectacle qui a produit Edie Brickell, Norah Jones et Roy Hargrove, le trompettiste, qui est devenu un collaborateur occasionnel.


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